出国读研需注意哪些?这是耶鲁教授给出的11个忠告…

时间:2018-06-19  浏览:13



    “Stephen C. Stearns是耶鲁大学生态学与进化生物学讲座教授,他在其撰写的非学术论文《Some Modest Advice for Graduate Students》中提出了一些对研究生的建议。这些建议对出国读研的你,会产生多大的影响呢?”




总是做好最坏的打算


稍微有点儿远见,你就可以避免研究生学习中的一些最大的灾难。愤世嫉俗一点儿。假设你提出的研究课题行不通,你的一位大学指导教授可能不支持你——甚至反对你的课题。想想备选方案吧!



没人在乎你


实际上,有些教授是关心你的,但有些并不关心。大多数教授的确很在乎你,但是他们都很忙,这也就意味着他们实际上没有时间因而无法关注你。你得靠你自己,你最好习惯这样。以下是最重要的两条:

NO.1
你最好尽早确定,是由你自己负责你的研究项目。你获得的学位是你自己争取的。你的专业导师可能会给你一些建议,在某种程度上防止你受到官僚作风的影响和陷入财务危机,但是他不应该告诉你具体做些什么。那都取决于你。如果你需要些建议,问问你的导师:那才是他的工作。

NO.2
你如果需要询问别人的建议,你得去主动找他或她,因为他们不会找你。



你必须要明白为什么你的工作很重要


在你刚升入研究生院的第一年,要广泛地阅读,深刻地思考。

直到作者设法成功地说服你之前,假设你阅读的所有内容都是废话。如果你不明白,不用难过——那不是你的错,是作者的错。他写的不够明白。

如果某位权威人士告诉你,你什么也没完成,因为你没有修读课程,也没统计数据,告诉他你在忙些什么。如果他坚持下去,那就让他走开,因为你知道自己在干什么,见鬼。

这个阶段很难熬,因为你没有继续进行你的研究,会感到很内疚。你会不断地问自己“我在干什么?”耐心点儿。这个阶段对于你的个人发展以及科学领域新思想的注入至关重要。

此时,你要决定一个重要课题的构成有哪些。你必须独立得出这个结论,原因主要有两点:

首先,如果别人给你一个课题,你会觉得那不是属于你的课题。你不会有那种想要研究它,支持它,为它奋战,最终使它完美发表的那种欲望。

其次,你攻读博士期间的研究工作将影响你的未来发展。至于你打算以后在哪个领域进行研究,并为之奋斗终身,你得独立地作此决定。

慎思后再决定你的研究方向,这对科学的发展也是很重要的。你可以基于某个研究点,并由此开拓一个全新的研究领域。

请记住:如果你根本不清楚你为什么要做这个研究,就开始盲目地收集数据,这将有何意义呢?



心理问题是最大的障碍


在你的研究生生涯早期,就必须开始培养坚韧的心理素质,这样就不至于被后来碰到的各种挫折所干扰。

如果你一旦放松警惕,来自课业、教学、语言以及其他意料之外的各种压力会把你忙得团团转,正似一个温顺的大分子一样被推来推去做杂乱无章的布朗运动。

此处,有一些事情需要注意:

1. 你得仔细斟酌你将在博士期间开展的研究,并能说服你为之奋斗终生。之后,无论你多么努力地工作,你都将难以绕开你在博士期间所做的研究。

对于这一点,每个人都一样,因为这源于研究工作的开放性(open-ended nature)。你需要学会如何判断论文课题的“好坏”。论文通常会越改越好,这促使你可以永无止境地对论文进行修改。

你得明白你不可能写出一篇“完美”的论文。正如其他任何事物一样,论文也总会有瑕疵。静下心来,合理安排你的时间、金钱和精力,并尽你所能,争取把论文修改到最好。

你可以提早完成博士期间的其他既定学习任务,以此来稍稍缓解论文撰写的压力。请尽早修满规定课程的学分,并完成相应的考试。这不仅让你提前扫除了开始准备学位论文前的障碍,而且在成功完成这些学习任务后,也能给自己增加信心,并让自己觉得我干得还不错嘛。

2. 恭顺的行为是不会有出色的表现的,期待并强烈要求别人像同事一样看待你。发表论文是你博士生涯中必须得达到的硬指标,而同事或者合作者的态度有时则会有较大的不确定性。如果你表现得像一个同事,别人也会像同事一样对待你。

3. 读研究生可以影响你的未来发展,但这仅是你目前可以选择的途径之一。如果有更好的机会出现,可以考虑暂时放弃读研。以下三种情形可能值得你尝试这样做:

NO.1
首先,一个真正让你心动的机会可能会出现在你眼前,而且这个机会比读研期间所做的任何事都更有创造性和挑战性。当你有足够长的一段时间来证明放弃读研是一个不错的选择时,那就暂时放弃读研吧。这种机会比如是一个跟你博士课题不相关的非洲野外工作项目、一个软件开发的合同、一个在首府科技政策制定部门当助手的机会,或者在某个主流报纸/杂志社当科学栏目实习记者等等;

NO.2
其次,只有在读研期间同时关注这些机会的研究生,才是一个真正自立的研究生。如果你认为读研究生是人生的唯一出路,那么你的心态会变得不稳,并会逐渐感到有一丝沮丧,甚至会因此失去信心,使你难以达到你的最佳状态;

NO.3
最后,如果读研真的不合适你,那么选择继续读研将会伤害你自己,甚至你会因此失去许多其他的工作机会。除了当一名科学家,人生中其实还有许多有趣的事情值得你去做,或者你直接去人力市场找一份工作也可能会比当科学家干得还好。如果你真的不喜欢搞科研,你或许应该尝试其他的工作。但是,千万不要鲁莽行事(go off half-cocked)。这是一个很严肃的决定。在做出最后决定前,确保跟学院相关负责人和人品不错的老师沟通一下你的想法。



避免上过多的课——这些通常效果不大


如果你对你的研究领域已经相当熟悉,那么就尽量少修一些额外的课程。这个建议看上去和之前的有点自相矛盾,其实也有它得道理。当下,你应该学会如何为你的博士课题着想。这需要你主动出击,而不是被动地听课和机械地重复。

学会思考,你需要两样东西:首先你得有一段充裕的时间;其次是,你需要跟比你对该科学问题理解得更透彻的人进行尽量多的一对一交流。

上课可能反而碍事,如果你很有积极性,那么阅读和讨论将会比听课更有效率,更具有启发性。

组织少数几个同事一起研讨一个共同感兴趣的话题,并邀请一两位同样对此话题感兴趣的老师参加——这通常会是一个好主意。老师们一般都会愿意参加这种研讨会。毕竟,他们对讨论的话题也感兴趣,所以他们也会因此喜欢上你们的创意。这种讨论同时会给教该门课的老师积累一定的信誉,而且他们还不用做任何工作。何乐而不为呢?

当然,这些“避免上课”的建议不适用于一些介绍专业技能的课程,比如电镜成像、组织学和轻潜水技术(scuba diving)等等。



写一篇研究计划,并加以评论


研究计划有很多作用。

通过总结你这一年的思想和阅读,能确保你有所收获。通过实实在在地证明你有效地利用了时间,你可以捍卫自己的独立性。

这样别人就可以帮助你。思想中的内容非常复杂,很难进行口头上的交流——非常微妙,也很零散。必须写成有条理的,清晰简洁的书面文件,才能被那些有才智的人了解。只有面对研究计划时,他们才能给你建设性的批评建议。

你需要练习写作,我们都需要。

找到了你的问题所在,并确定它很重要时,你必须使你的同伴们相信,你没疯,并且需要支持。为实现这个目标而组织研究计划的方法如下:

1. 简单地论述一下你提出的课题,可以以问题或假设的形式。

2. 这个课题对于科学领域的重要意义,而不是对于你个人的重要意义。以及它是怎样与你领域中更广泛的思想结构融为一体的。

3. 能够使课题具体化的文献综述。

4. 把你的课题分解为一系列子问题来描述。每个子问题都能通过一系列的小步骤得到解决。设计实验,观察或分析使你在每个步骤都能排除某些备选假设。把它们排列出来,然后逐个否定。通过把大问题转换成小问题,你能知道接下来该做些什么。你开始工作时可以节省一些精力,你知道哪个部分花费时间最长,问题最多。当事情进展不顺利时,你能够有解决措施。


写下在研究过程中可能出现的并可能毁了整个项目的主要问题。然后写下当研究进展不顺利时,你会采取的备选方案。

设计两到三个研究计划,同时进行,然后看哪个成功的实际可能性最大。从理论上看,可能有两到三种模式都能够恰当地检验你的论点,但实际问题可能会排除其中一些模式。在开始阶段就发现这一问题,比一开始因为实际原因失败,然后连续地设计实施两到三个设计方案要有效得多。

选定论文陈述的日期,然后逆向操作,制定一个如何利用时间的日程表。此时,你可能会感到恐惧的刺痛。别担心——这可能会持续一段时间,然后情况会变得更糟。

读完材料之后,花两到三个周的时间写出计划,然后把它送到你能找到的尽可能多的评论者手中。希望他们的评论能冷酷一些,然后尽可能积极地回应。

马上开始着手处理。你已经写完了论文的简介,你已经花了12到18个月的时间。



搞定你的指导教授


使你的教授指导你在忙些什么,但是不要烦扰他们。成为一个有趣的人,而不是令人讨厌的人。至少每年一次,主动上交一份一到两页的书面进度报告。他们会非常欣赏,感到印象深刻的。

预先准备,努力避免个性冲突。如果你和你的导师不合,那么尽早更换。注意在开始的的时候就要认真挑选你的导师,最重要的是,他们关注你感兴趣的课题。



论文类型


对于现有的不可靠的观点,不必详述那些复杂多余的东西。直接论述基本原则,检验正文中暗示的未经检验的假设。或者为新的研究方向奠定基础。当然,也有其他的论文类型:

传统论文包含构想一种演绎模式,提出一种奇异的构想,惊人的假设,然后对其进行客观地检验,在对假设不利的条件下证明理论。

一篇对于正文基本观点的评论文章。观点新颖,有价值,如果有效进行,必定会是一篇成功的文章。

纯粹的理论论文。这需要些勇气,尤其是在那些到处是基础经验主义者的科系中。但如果你真的擅长数学和逻辑的话,你会成功的。

收集数据方便别人合成。这是最糟糕的论文。但是必要时可以帮你完成任务。对某些人来说,即使他们不去验证假设,大量的数据也会令人印象深刻。至少研究结果会显示你已经努力了,这会迫使学术委员会授予你博士学位。

有多少个研究生,就有多少种学术论文。以上列举的四种类型只列出了优秀的,糟糕的,令人厌恶的这几种极限类型。

博士论文工作为你提供了一个机会,使你能够尝试不同的研究类型,来发现哪种最适合你:理论研究,实践研究,或实验室研究。理想情况下,你要在三者之间达到平衡,向经验主义者说明理论,像理论家们解释现实世界。



尽早开始发表论文


别自欺欺人了。可能出于对动植物的热爱,对大自然的好奇,对真相的求知欲,你才开始写这方面的论文,但是除非你的论文发表,否则你无法得到一份工作,留在这个领域。

你需要在国际认证的期刊上发表大量的文章。否则你无法在科学界获得一份工作。这听起来很残忍,但却有充足的理由,这会是有趣的挑战和成就。科学就是知识的分享,在人们对研究结果进行有效地交流之前,这些研究结果实际上是不存在的。

发表论文是你工作的一部分,论文未发表前,你的工作尚未完成。你必须掌握清晰,准确,有组织地书写论文的技巧。

以下是发表论文应该注意的事项:

NO.1
与经验更加丰富的人合著一篇论文。找到一位正在研究有趣课题的教授,成为第二作者,并提供帮助作为回报。他会感激你的帮忙,并会给你提供很多关于论文的好建议,因为他们的名字会出现在上面。

NO.2
别期待着你的第一篇论文会震惊世界。许多杰出的人物都是从一部不起眼的作品开始起步的。一篇普通的科学论文中记录的信息可能要比你预期的少。首先在公众认可度较小的期刊发表一两篇短小精悍的论文,逐渐开始在主要期刊上发表。你会发现无论期刊的名气如何,所有的编辑委员会都会用他们不容抗争的自豪感维护期刊的质量——他们的确应该如此!


NO.3
如果它足够优秀了,把你的研究计划以评论文章的形式发表。如果可以发表。你可能已经选择了一个恰当的工作领域。

NO.4
不要把你的论文写成一篇专题论文。而是将它写成一系列可发表的稿件,然后尽早上交。这样至少论文中的一两章能用到发表的论文中。

 NO.5
购买并使用《斯特伦克和怀特的文体指南》。在写第一篇论文之前先读一读这本书。然后在接下来的三到四年中至少每年读一遍。戴的著作《如何写科技论文》也很不错。

NO.6
在交给期刊之前先修改一下你的著作,他们有时间批评你的写作,思想和文体结构。



不要小瞧硕士论文


不考取硕士学位的唯一原因就是满足你觉得自己太优秀了,不需要做这种事情的妄想。硕士学位有很多的优势。

如果你想要换所学校的话,这是一种最自然的方式了。你可以借此机会拓宽视野。另外,你对于问题构成的观点在这个阶段很可能会迅速变化。关于谁在什么地方做些什么的知识会迅速扩展。如果你想要换大学的话,这是最好的方式。你使人们对你的表现满意,你提供出一份内容详实的推荐信,然后就达到了哲学博士的大部分要求了。

你在比博士论文压力小的研究当中获得了更多的研究和写作经验。你逐渐使自己适应。在研究过程中,你知道了一个可解决问题的规模。获得硕士学位的人通常会比较容易获得博士学位。

你的文章获得了发表。

为什么要着急呢?过早进入职场,你可能会准备不足。最好慢慢来,积累充分的专业背景,然后以经验更加丰富的面貌呈现自己。



定期发表论文,但不要太多


出版的压力损害了期刊的质量,并同时也侵蚀了科研工作者的精神生活。发表少数几篇能够被广为阅读的高质量论文会比发表一堆迅速被人遗忘的小论文要好很多。

不过,现实总是很残忍。为了申请博士后,你需要发表数篇论文;为了获得一个教职,或者是终身教职,你得发表更多的论文。

但是,如果你能把你的研究工作持续发表成连续几篇高质量的论文,那么无论对于你个人,还是你所从事的学科,都是极好的事情。



* 文章作者:Stephen C. Stearns 著 / 斯幸峰 译,版权归原作者所有


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